BGR Bundesanstalt für Geowissenschaften und Rohstoffe

Giraf

 

Coming soon: GIRAF 2011 Workshop

5. - 9. December 2011
Dar es Salaam, Tanzania
Organised by the IUGS-CGI and UNESCO
Hosting Organisation: SEAMIC

 

GIRAF: Geoscience InfoRmation AFrica. Logo

Media

 

A geoscience information network for Africa

GIRAF 2009 – Building a geoscience information network across Africa.

Between 16 and 20 March 2009 97 participants from 26 African nations,

plus four European countries, and representatives from UNESCO, ICSU and IUGS-CGI,

held a workshop at the Namibian Geological Survey in Windhoek.

The workshop – GIRAF 2009 – Geoscience InfoRmation In Africa –

was organised by the Federal Institute for Geosciences and Natural Resources (BGR)

and the Geological Survey of Namibia (GSN) at the Namibian Ministry for Mines and Energy

and was mainly financed by the German Federal Ministry

for Economic Cooperation and Development (BMZ), supported

by the IUGS Commission for the Management and Application of Geoscience Information (CGI). 

The participants came to Namibia to discuss one of the most topical issues

in the geological domain – geoscience information and informatics.

A prime objective was to set up a pan-African network for exchanging

knowledge about geoscience information.

GIRAF 2009 builds on the results of a preparatory workshop organised

by the CGI and funded by the IUGS, which was held in June 2006

in Maputo at the 21st Colloquium on African Geology – CAG21.

This preparatory workshop concentrated on identifying general problems

and needs of African geological institutions in discussion with representatives of African geological surveys, universities,

private companies and non-governmental organisations.

The GIRAF 2009 workshop used the results of this discussion to plan and design its programme 

Aims

In detail, the five aims of the GIRAF2009 workshop were

- to bring together relevant African authorities, national experts

and stakeholders in geoscience information;

- to initiate the building of a pan-African geoscience information knowledge network

to exchange and share geoscience information knowledge and best practice;

- to integrate the authorities, national experts and experts across Africa

into global geoinformation initiatives;

- to develop a strategic plan for Africa’s future in geoscience information;

- to make Africa a more active part of the international geoscience information community.

The programme for the GIRAF 2009 workshop was designed

to explore each of these aspects to improve the way geoscience information

contributes to improve the health and prosperity of the people in Africa. 

The Programme

After welcome speeches from the Namibian Minister of Mines

and the German Ambassador for Namibia, the workshop commenced

with a series of keynote presentations, including Professor Sospeter Muhongo (ICSU),

Dr. Felix Toteu (CRGM, Cameroon, Sarah Gaines (UNESCO) and Ian Jackson (BGS, CGI).

The aim of the week was, however, to better understand the reality

of the status of geoscience information management, delivery, and systems

from the perspective of the practitioners across Africa.

To do that, in addition to presentations from across the continent, the programme

included two sets of breakout sessions allowing more detailed discussion

of specific issues, and each day, a novel “Question of the day”,

where individual feedback was sought on three pointed questions.

These exercises ensured that everyone was able to contribute their views and experiences. 

The conclusion – a 15 point GIRAF 2009 Strategy and Agreement

The results were intense discussion of the issues which the participants felt

were key to developing and improving the way geoscience information

could be managed and delivered in Africa.

The very tangible outcome of a hardworking but fruitful week was

the unanimous endorsement of a series of fifteen practical recommendations –

the GIRAF Strategy and Agreement.

Our week together provided new and valuable experience and new contacts,

networks and friendships and most importantly the base for a sustainable initiative

to improve the way geoscience information will be managed and delivered in Africa.

We now look forward to taking those important recommendations forward.

Further information

For more information on GIRAF please email or write to the address below

and visit the GIRAF web site www.el-meridian.ru to see the full programme

and the Strategy and Agreement.

We would be most pleased to hear from African nations who were not able

to attend the GIRAF 2009 Workshop.

Dr. Kristine Asch
Chair of the IUGS Commission for the Management and

Application of Geoscience Information (CGI)


Federal Institute for Geosciences and Natural Resources (BGR)


Stilleweg 2
30165 Hannover, Germany 
email Kristine.Asch@bgr.de



Improved ICT key to promotion of Africa's mineral potential - Minister

Namibia’s Mines and Energy Minister Erkki Nghimtina says the sharing

of geo-science information in Africa to promote the mineral potential

of the continent with one voice remains a huge challenge due

to poor information technology infrastructure in some countries.

 
Nghimtina who addressed participants to a five-day Geoscience Information in Africa (GIRAF)

workshop in Windhoek said improved information technology infrastructure

coupled with a more holistic approach to geo-science would see African geological surveys

promote the continent’s mineral potential together. 


“Gone are the days when African geological surveys worked in isolation,

mainly mapping their respective countries, and administering laws pertaining

to exploration and mining,” he said. 


“Data has to be exchanged and managed jointly.” 


Workshop participants are expected to look at approaches being taken

across the continent to manage and deliver critical information on resources and hazards. 


Workshop organizer Kristine Asch said: “Africa is a continent full of riches – natural resources…

but also of pressing issues:this workshop is focused on the role of geo-science information

can play in maximising the opportunities and mitigating the risks.”


The Geological Survey of Namibia noted that it was facilitating the search

for and the assessment of mineral resources, geological engineering

and land use planning as well as sustainable development

with due regard to the environment.

Veronica Novoselova, Rough&Polished African bureau editor in Namibia




IT sleutel om minerale te ontsluit

DIE sleutel waarmee Afrika se minerale skatte vir die res van die wêreld

ontsluit gaan word, lê in die ontwikkeling van inligtingstegnologie

en die wyse waarop mense van die vasteland die inligting deel en bestuur.

In die opsig is ’n slypskool in Windhoek van stapel gestuur om struikelblokke

in die weg van die beter beskikbaarstelling van geowetenskaplike inligting aan te spreek. 

Die internasionale werkswinkel waar aan verteenwoordigers van sowat 30 lande deelneem,

sal Vrydag ten einde loop en is daarop gemik om ’n Pan-Afrikaansenetwerk

op die been te bring om geo-wetenskaplike inligting meer geredelik beskikbaar te stel. 

Die Minister van Myne en Energie, mnr. Errki Nghimtina, het die slypskool amptelik

van stapel gestuur en gesê die dae wat Afrikalande in afsondering gewerk

het om hul grondgebied te karteer en om wette ten opsigte van eksplorasie en mynwese

op te stel, is met die ontwikkeling en uiteindelike ingebruikstelling van die

Pan- Afrikaanse inligtingstelsel, iets van die verlede. 

“In die wêreld van vandag is ’n meer holistiese benadering nodig om die minerale skatte

van die vasteland te ontsluit.

In die opsig moet lande wat aan die projek deelneem, saam besluite

oor die toekoms van minerale hulpbronne neem en is dit net moontlik omdat

soveel vordering ten opsigte van die ontwikkeling van inligtingstegnologie gemaak is.” 

Mnr. Nghimtina het genoem dat sekere lande ten opsigte van die beskikbaarheid

van moderne inligtingstegnolgie ver agter weë gelaat is en dat die veld eers gelyk gestel moet word,

voor die doelwitte van die werkswinkel ’n werklikheid kan word. 

Daarbenewens het die slypskool dit ook ten doel om weë te vind om Afrika

by die geologieseopnamegemeenskap van die wêreld te laat insluit.

Minerale hulpbronne is nie die enigste doelwit van die nuwe Pan- Afrikaanse-inligtingstelsel nie.

Die voorsiening van water raak met groeiende bevolkingsgroepe moeiliker

en moet geo-wetenskaplike inligting gebruik word om die probleem te oorkom. 

Die organiseerder van die slypskool, dr. Kristine Asch van die Duitse geologiese-opname,

het gesê die beter toegang tot geowetenskaplike inligting gaan in die toekoms ’n

noodsaaklike rol in die vermindering van risiko en die voorkoming van mensgemaakte rampe speel. 

Die slypskool word in samewerking met die Duitste Federale Instituut vir Geo-wetenskappe

en Natuurlike Hulpbronne, die Namibiese Geologiese Opname en die Internasionale Kommissie

vir die Bestuur en Gebruik van Geowetenskaplike Inligting in Windhoek aangebied. 

Geld vir die slypskool is van die Duitste Federale Ministerie van Samewerking en Ontwikkelling ontvang.

‘n Kameelperd is die embleem van die slypskool, die onderwerp daarvan

is Giraf en is ’n afkorting van Geo-Wetenskap Inligting in Afrika. 



Uranrausch kann Schock lindern

Mit dem neu anlaufenden Wüsten-

Bergbau dürfte Namibia die

Finanzkrise abfangen

Den Sturmlauf auf die Uran-Reserven der zentralen Namib

hält der deutsche Botschafter Egon Kochanke für eine Chance,

die negativen Auswirkungen der der Weltfinanzkrise zu überwinden.

Zusammen mit Bergbauminister Nghimtina kam er gestern

zur Eröffnung der afrikanischen Geowissenschaftstagung zu Wort.

Windhoek – Vom 16. bis 20. März 2009 versammeln sich 70 führende Geowissenschaftler

aus 27 Afrika-Staaten sowie aus drei anderen Ländern (darunter Deutschland) zu einer Fachtagung in Windhoek.

Die Arbeitstagung zielt darauf ab, ein panafrikanisches

Informationsnetzwerk der Geowissenschaften zu etablieren.

Der Workshop wird von der Bundesanstalt für Geowissenschaften und Rohstoffe (BGR)

sowie vom deutschen Ministerium für Wirtschaftliche Zusammenarbeit (BMZ) unterstützt.

Der lokale Gastgeber ist das Direktorat für Geologische

Aufnahmen im Ministerium für Bergbau und Energie. 


Der Uranrausch der zentralen Namib sollte laut Kochanke aber keine anderen

Sektoren wie Tourismus und Landwirtschaft kompromittieren.

„Für die zwei geowissenschaftlichen Institute von Namibia und Deutschland dürfte

es eine enorme Herausforderung sein, alle Information über Uranminen,

Wasser- und Energieverbrauch, Rohrleitungen, Wohnungsbau, Straßen und Schulen zu beschaffen,

die in kürzester Zeit für die zuströmenden Arbeitskräfte benötigt werden“, so Botschafter Kochanke.

Zuvor hatte er dem Bergbauminister seine Anerkennung ausgesprochen,

dass dessen Ressort sich die Daten der Geowissenschaftler zunutze mache.

Das Bergbauministerium hat laut Kochanke die erste strategische Umwelt-,

Wirtschafts- und Sozialstudie einer Bergbauprovinz der Welt erstellt.

Die Schrift unter der Bezeichnung „Strategic Environmental, Economic and Social Assessment“

(SEA) behandelt den Uranbergbau der Region Erongo. 


Die Aussagen von Bergbauminister Erkki Nghimtina zur Eröffnung

wurden später von den Referenten mit mehr Detail ergänzt.

Die Arbeitstagung will afrikanische Geowissenschaftler aus ihrer relativen Isolation befreien.

Der Referent Prof. Sospeter Muhongo bedauerte, dass der Kontinent Afrika im Vergleich

mit einzelnen Industrieländern eine verschwindend kleine Menge an geowissenschaftlichen Werken liefere.

Noch schlimmer sehe es aus, wenn Südafrikas Anteil bei der globalen

Hochrechnung von Forschungsschriften außer Acht gelassen werde.

Indessen will sich UNESCO auch stärker in Afrika engagieren, erklärte die Vertreterin Dr. Sarah Gaines.

Die Wissenschaft wandle sich von der klassischen Geologie immer mehr zum Fachbereich der „Erdsysteme“.

Ein anderer Wissenschaftler wollte die Frage beantworten,

„welchem Zweck ein Geowissenschaftskongress in Afrika dienen“ solle.

Hier geht es um völlig elementare Mängel, wie Dr. Felix Toteu aus einer Erhebung unter Geowissenschaftlern

mehrerer Afrika-Länder erfahren musste: 57% dieser Fachkräfte hätten keinen Zugriff zu einem

Computer und müssten sich des Internet-Cafés bedienen.

Er setzt seine Hoffnung auf die neue und fortschrittliche

Kombination zwischen dem Mobiltelefon und dem Laptop-Computer. 


Dr. Kristine Asch von der BGR, die mit Dr. Gabi Schneider vom namibischen

Institut für geologische Aufnahmen die Konferenz koordiniert, machte dem panafrikanischen

Fachpublikum Hoffnung: „Afrika hat das (Rohstoff)Potenzial, Europa und die USA zu überholen.“ 

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Dr. Kristine Asch
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